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首贴:     • 新总统皮尔斯的一项措施催生了日本明治维新 (3276字, 点击: 95) 2蔡平 2020-10-24 22:32:50


上集讲到1852年出版的著名小说《汤姆叔叔的小屋》,让无数美国人了解到奴隶制度的残酷。一石激起千层浪,这本书在社会上掀起轩然大波,废奴呼声日益高涨。也是在这一年,年轻的民主党人富兰克林·皮尔斯(Franklin·Pierce)高票当选美国第14位总统。皮尔斯虽然来自北方,却不想干涉南方的奴隶制度。这位新总统组建内阁时,有意吸纳了党内各派势力,目的就是想缓解奴隶制带来的分歧。然而事与愿违,皮尔斯软弱的性格导致他根本没法驾驭自己的手下,白宫天天吵架,新总统束手无策。

有趣的是,通常在内政上无所作为的总统,却往往在外交上颇有建树,比如之前的约翰·泰勒总统,还有咱们今天要讲到的皮尔斯。这位新总统他坚信19世纪美国人普遍信仰的“昭昭天命”(详见68、69集),奉行民主党人的土地扩张政策。尽管他没能从西班牙手中买下古巴,但却成功地将美国的外交圈扩大到遥远的亚洲。其实,年轻的美利坚和古老的东方发生联系,要从1844年的中美《望厦条约》说起(详见66集)。不过那时的美国,在华贸易没法和英法殖民者相提并论,就更谈不上主导亚洲事务。19世纪40年代,随着西部大面积土地(加利福尼亚、亚利桑那、犹他等)纷纷纳入联邦版图,美国的太平洋贸易也得以长足发展。就在皮尔斯总统当选前不久,前总统米勒德·菲尔摩尔(Millard Fillmore)认为时机已经成熟,应当彻底敲开亚洲太平洋贸易的大门。


菲尔摩尔(Millard Fillmore)(图片:Mathew B. Brady摄于1855-1865年)
菲尔摩尔(Millard Fillmore)(图片:Mathew B. Brady摄于1855-1865年)
虽然美利坚和东方的交往可以追溯到中美望厦条约,但现在这两位总统,目光可不在大清帝国上,他们盘算着要敲开日本的大门。日本当时处于江户幕府统治的末期,闭关锁国已有很长时间了。然而,与邻国中国相比,岛国日本四面环海,缺少天然屏障,想真正锁紧国门,是做不到的。美国曾经派遣过三艘军舰要求日本打开国门,都被江户幕府拒绝了。

不过这一次美国可是铁了心的要日本就范。就在皮尔斯和菲尔摩尔权力交接之际,海军准将Matthew Perry带着菲尔摩尔事先写好的国书,义无反顾地驶向浩瀚的太平洋。Perry率领着四艘军舰,共装载了60多门大炮,目标只有一个——敲开日本国门!Perry将所有船只用柏油涂成黑色,从远处看去挺恐怖的。一天晚上,这些黑船突然出现在江户城(今东京)外不远处的港口,日本举国上下为之震动。江户幕府对这场突如其来的变故毫无防范,不敢再次拒绝美国的要求。在皮尔斯总统的推动下,幕府在1854年1月被迫和美国缔结了《神奈川条约》,日本的闭关锁国政策宣告瓦解。从内容来看,这也许是一个不平等条约。但从后来的变化上看,也许皮尔斯本人都想不到,这些黑色的不速之客,促成了日本10多年后的明治维新,也彻底改变了亚洲的格局。

皮尔斯一直想回避关于奴隶制的争论,把精力放在领土扩张和西部土地开发上。可他没想到的是,西部开发非但没有淡化争端,反而将奴隶制不断抬到桌面上。怎么回事呢?原来,西部定居者与日俱增,人们感到了改善交通的迫切。19世纪初,美国人赶着马车,带着家眷,要走上好几个月才能到达西海岸;邮差送一次信更是辛苦,往来凶多吉少。很多人在西进的路上遇到印第安人袭击,或者染上重病,能活着到达西部全靠神的保佑。19世纪中叶,西海岸的定居者遍布俄勒冈和加利福尼亚,人们希望看到从大西洋直通太平洋、贯穿美国大陆的铁路线。伊利诺伊州民主党参议员斯蒂芬·道格拉斯(Stephen Douglas)提出,政府应当推动铁路建设。

道格拉斯(Stephen Douglas)(图片:Mathew Brady - This image is available from the United States Library of Congress's Prints and Photographs division under the digital ID cph.3a05504.)
道格拉斯(Stephen Douglas)(图片:Mathew Brady - This image is available from the United States Library of Congress's Prints and Photographs division under the digital ID cph.3a05504.)
我们知道,美国是自由市场经济,不会出现政府拿纳税人的钱直接开发土地、修建铁路的事情。所以,道格拉斯的想法是,政府把从西部买来的土地拨给开发商,这样开发商就可以通过出售土地来融资,从而修建铁路。从东到西,开发商一边卖土地,一边修铁路。想法听起来不错,但当铁路线规划到Nebraska的时候出了问题。当时Nebraska还是一片荒芜地带,既不是一个州,也不是一块领地。铁路要从这里过,就要开发这片土地,就要有人来买这块土地。一有人过来定居,就要建立地方政府。于是问题来了,这块新开发的地界到底实不实行奴隶制呢?北方人说:当然不行!原因很简单,根据1820年确立的密苏里妥协案(详见48集),北纬36.5度线是个“楚河汉界”,以北绝对不允许奴隶制存在。Nebraska正好处于36.5度以北,所以没商量!但是,这个方案之所以叫“妥协案”,就是因为密苏里州恰好处于36.5度线以北;妥协方案相当于是说,“楚河汉界”以北只有密苏里可以保留奴隶制,其他地区一律不许耍特殊。但是,密苏里州既然能搞一次特殊,就可以搞第二次。当听说Nebraska要变成自由领地的时候,密苏里州的定居者马上跳出来说:不行,如果我家旁边出现一个自由区,那我家奴隶还不都得往那边跑啊!


如果按照密苏里妥协案,在地图上把奴隶区和自由区涂成两种不同颜色,会发现密苏里州特别不和谐,它就像个鼓包,被北方包围。所以,密苏里州一直有种随时要被北方吞并的不安全感。多年来,密苏里州国会议员一直有效地阻止了Nebraska变成一块领地的努力。但这一次它扛不住了,必须另寻出路。1853年国会开会期间,有人提出要把Nebraska从中间切一刀,北边还叫Nebraska,南边改叫Kansas,于是这份议案就被称为Kansas-Nebraska议案。提出议案的人算计得很精致,他们故意没有提及奴隶制在这两块地方是否合法,而且表面上看这份议案完全是为了解决修铁路问题而设计的。但司马昭之心路人皆知, 修铁路明显是个借口,扩张奴隶制才是其真实目的。为啥说这议案是个阴谋呢?从地图上看不难理解,如果把Kansas从Nebraska切出来,就相当于给密苏里安了个“西墙”,以后密苏里州的奴隶主就可以不断往西边移民,把Kansas作为自家后院。这样一来,Kansas必然会发展成为奴隶州。主张废奴的参议员指责议案居心叵测,甚至批评道格拉斯有政治野心,准备用Kansas-Nebraska议案来博得南方人欢心,为自己下届参选总统拉选票。道格拉斯为自己辩护,说议案是想把奴隶制的存废交给当地居民自行决定。他还说,刚刚被大家接受的1850妥协方案里说得好好的(详见73、74集),新墨西哥和犹他地区的居民有自行决定权,Nebraska同属西部,理所当然应当实行人民自决嘛。

道格拉斯的观点在当时被很多人接受,他们有个共同出发点,就是将1850妥协方案看作取代1820密苏里协定的新游戏规则。我们比较一下不难发现,1820年密苏里妥协案的实质是将奴隶制归结为南北问题,所以才选定一条“楚河汉界”将南北不同制度在地图上分开。而1850妥协案呢,是将奴隶制定性为“西部问题”,也就是说,东部美国保留原来的格局,西部美国实行人民自决。但是,反对者立即指出,1850妥协案确实将奴隶制存废的选择权交给了犹他和新墨西哥当地居民,但没说今后所有新增土地都得照办。其实,争辩双方都在扣字眼,都在找协议条款的漏洞,谁也说服不了谁。

面对这一情况,北方很多教会领袖纷纷联合起来反对Kansas-Nebraska议案。他们在街上征集签名,交给国会,给联邦政府施压。道格拉斯批评教会领袖,说他们不应该参与政治。Nebraska领地上“切蛋糕”的做法,在北方闹得沸沸扬扬,在南方却无人问津。尽管南方人知道这是在帮他们延续奴隶制,但他们同时也觉得,议案通过的可能性微乎其微,打嘴仗实在浪费时间。

然而,令人没想到的是,经过一个多月的争吵,Kansas-Nebraska议案竟然在国会两院都过关了,这就意味着在Kansas和Nebraska两个地方,谁先来这里定居,谁就掌握了奴隶制的决定权。于是,南北双方开始了一场移民接力赛,争先恐后地往这里搬家,想在人数上尽快占据优势。不幸的是,这场赛跑并不是和平的,许多人为此流了血,整个Kansas在哭泣。这是怎么回事呢?请看下集。

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责任编辑:吴永健/楊述之

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